Ilmuwan Temukan Sperma Tertua di Dunia di Myanmar, Berusia 100 Juta Tahun

Sebuah tim ahli paleontologi telah menemukan apa yang mereka yakini sebagai sperma hewan tertua di dunia yang dibekukan dalam getah pohon 100 juta tahun lalu di dalam krustasea kecil di Myanmar.

Contoh fosil sperma hewan tertua yang diketahui sebelumnya hanya berumur 17 juta tahun, menurut tim ahli yang dipimpin oleh Wang He dari Chinese Academy of Science di Nanjing.

Dilansir dari laman AFP, Kamis (17/9), sperma ditemukan di dalam ostracod – sejenis krustasea yang telah ada selama 500 juta tahun dan dapat ditemukan di banyak lautan saat ini. Demikian penjelasan dalam sebuah makalah yang diterbitkan pada Rabu di jurnal Royal Society’s Proceedings.

Mereka ditemukan di tubuh spesimen betina, yang menunjukkan bahwa dia pasti telah dibuahi sesaat sebelum terperangkap dalam getah pohon, kata para ahli.

Sperma individu digambarkan sebagai “raksasa”, berukuran hingga 4,6 kali ukuran tubuh jantan.

“Ini setara dengan sekitar 7,3 meter (24 kaki) pada manusia 1,7 meter, sehingga membutuhkan banyak energi untuk memproduksinya,” Renate Matzke-Karasz dar Ludwig Maximilian University of Munich, salah satu penulis studi tersebut, kepada AFP.

Ostracod juga merupakan spesies baru yang oleh para ilmuwan dinamai “Myanmarcypris hui”.

penemuan sperma hewan berusia

©AFP

Penemuan Langka

Fosil cangkang ostracod adalah hal biasa tetapi menemukan spesimen dengan “bagian lunak” jarang terjadi, kata para ahli.

Selama periode Cretaceous sekitar 145 hingga 66 juta tahun yang lalu, ostracoda yang dimaksud mungkin hidup di perairan pesisir Myanmar saat ini di mana mereka terperangkap dalam gumpalan getah pohon.

Spesimen tersebut diserahkan kepada peneliti oleh seorang kolektor Tiongkok pada tahun 2017.

Makhluk kecil itu panjangnya kurang dari satu milimeter tetapi para ilmuwan membuat rekonstruksi 3-D dari mereka untuk mengamatinya lebih dekat, yang mengarah pada apa yang digambarkan Wang sebagai “salah satu momen Eureka khusus dalam kehidupan seorang peneliti”.

Selain sperma, rekonstruksi juga menunjukkan pompa sperma otot yang khas dan penis (masing-masing dua) yang digunakan ostracoda jantan untuk membuahi betina.

“Spesimen ini memungkinkan kami untuk mengkonfirmasi hipotesis kami bahwa sel sperma raksasa seperti itu ada 100 juta tahun yang lalu,” kata Matzke-Karasz.

Hingga saat ini, teori ini didasarkan pada penemuan pada tahun 2009 tentang organ genital besar di krustasea, yang menunjukkan adanya sperma berukuran besar.

Kebanyakan pria di dunia hewan termasuk manusia menghasilkan puluhan juta sel sperma kecil, tetapi ostracoda berbeda – bagi mereka, ini semua tentang kualitas daripada kuantitas.

Ada beberapa teori yang saling bertentangan tentang nilai evolusi sperma raksasa.

“Misalnya, percobaan menunjukkan bahwa dalam satu kelompok, tingkat persaingan yang tinggi antar laki-laki dapat menyebabkan kehidupan sperma lebih lama, sementara di kelompok lain, tingkat persaingan yang rendah juga menyebabkan kehidupan sperma yang lebih lama,” kata Matzke-Karasz. .

Evolusi Bersama

Peneliti percaya sperma raksasa adalah tanda kesehatan yang baik dari pihak laki-laki, sebuah karakteristik yang “disukai” oleh perempuan, yang alat kelaminnya berevolusi untuk mengakomodasi mereka dalam contoh “evolusi bersama”.

“Mengingat bahwa banyak ostracoda dapat bereproduksi secara partenogenetik, tanpa membutuhkan jantan, reproduksi seksual dengan sel sperma raksasa harus memiliki keuntungan yang jelas dibandingkan reproduksi aseksual,” kata Matzke-Karasz.

“Untuk menunjukkan bahwa menggunakan sperma raksasa dalam reproduksi bukanlah pemborosan evolusi yang terancam punah, tetapi keuntungan jangka panjang yang serius bagi kelangsungan hidup suatu spesies, kita perlu tahu kapan mereka pertama kali muncul.”

Ilmuwan telah meneliti amber Myanmar selama beberapa dekade, menemukan semua jenis harta karun beku termasuk katak, ular, dan ekor dinosaurus berbulu.

[bal]

Baca Selanjutnya: Penemuan Langka…

Halaman

  • 1
  • 2
  • 3